Clarisse Agbegnenou : « Pour 2024, il est encore trop tôt »

Double championne du monde et d’Europe ainsi que vice-championne Olympique à Rio, Clarisse Agbegnenou est la judokate française qui a la côte. À 25 ans, le seul titre qui lui manque est la médaille d’or aux Jeux Olympiques. Une quête qui commence avec des participations lors de Grand Slams, catégorie -63kg, comme celui de Paris le 10 février dernier.

Bonjour Clarisse, il y a deux semaines vous vous êtes imposée à Paris, votre 4ème victoire à domicile. Est-ce toujours un rendez-vous spécial à vos yeux ? 

« On me l’a dit juste après être sortie du tatami. Je ne me suis pas rendu compte qu’il s’agissait déjà de ma 4ème victoire. C’est toujours génial d’être devant le public parisien et devant mes proches. L’ambiance à Bercy est géniale, on se sent vraiment à la maison. Même si j’étais très fatiguée, je suis rentrée sur le tatami en toute décontraction et avec beaucoup d’énergie.

Le judo français connait une génération dorée avec notamment Audrey Tcheuméo qui s’est aussi imposée à Paris en -78kg et la superstar Teddy Riner. Vivons-nous la plus belle période du judo français ?

C’est vrai qu’actuellement nous avons de bons résultats que ce soit Audrey Tcheuméo, Emilie Andéol, Amandine Buchart ou encore Automne Pavia. Teddy Riner est à part, mais c’est vrai que nous avons une superbe génération féminine qui arrive et qui est très forte. C’est toujours sympa de gagner et de voir que tes amies gagnent aussi, ça nous boost ! On a encore plus envie de gagner.

Le judo est reconnu pour ses valeurs, son histoire et sa culture. Qu’est-ce que vous apporte le judo ?

Ce qui est bien avec le judo, c’est que le combat est une période de défoulement intense. Quand j’arrive sur le tatami, je sais que je peux me lâcher et j’aime ça. Le judo est un sport qui a des traditions et des valeurs comme le respect et l’humilité. Cela m’a aidé depuis que j’ai commencé le judo, ça m’aide beaucoup pour me canaliser.»

“Même si je n’ai que 25 ans, je commence déjà à sentir que je ne suis plus si jeune que ça“

À quel moment vous êtes-vous rendu compte de votre potentiel de championne parmi les meilleures de votre catégorie ?

Au départ, je ne m’en rendais pas compte. Je ne pensais même pas que j’allais faire du judo encore aujourd’hui. Quand j’avais 13/14 ans, je commençais à ne plus avoir de vacances, je faisais beaucoup de stages avec mon club de judo, je participais à pas mal de compétitions. Le moment où j’ai compris que j’étais forte, ce fût lors de ma victoire lors des championnats du Monde en cadet (ndlr : 2008). Avant je faisais ça pour le plaisir. Depuis, j’ai eu la chance d’enchaîner les victoires.

A 25 ans, avez-vous toujours la même envie ? 

Pour être honnête, je prends toujours du plaisir à faire du judo mais je ne peux pas faire comme si je ne le considérais pas comme un boulot. C’est mon gagne-pain. J’ai déjà fait beaucoup de sacrifices, mais j’apprécie toujours autant être sur un tatami, sinon j’aurai abandonné depuis bien longtemps.

Avec toutes vos victoires vous avez désormais une certaine notoriété …

Ça me fait toujours bizarre. On va pas se le cacher, je ne suis pas Beyoncé ou je ne sais qui d’autres (rires). Je trouve que je suis une personne totalement banale, je suis comme tout le monde. Après, ça me fait plaisir d’être reconnue de temps en temps et de faire des photos avec les gens. La notoriété ne me change pas beaucoup.

Dans deux ans, vous serez au pays du Judo à Tokyo. Pensez-vous ensuite faire les Jeux à domicile à Paris en 2024, à 32 ans ?

C’est incroyable de pouvoir participer aux Jeux de Tokyo avec les filles. On sait que les épreuves de Judo sont très attendues là-bas. On s’attend à ce que les japonaises soient très fortes. Pour Paris 2024, il est encore trop tôt pour que je sache si j’y serais. Même si je n’ai que 25 ans, je commence déjà à sentir que je ne suis plus si jeune que ça. Ma récupération prend plus de temps, je commence à fatiguer encore plus. Mais l’idée est dans un coin de ma tête et on verra ça plus tard.

Avez-vous une idée de votre vie après le judo ?

J’aime beaucoup travailler avec les gens, j’aime le relationnel. Je pense que j’aimerai bien être coach de vie, j’étudie pour cela. Pour l’instant je ne me vois pas continuer dans le monde du judo mais on ne sait jamais.

Pour finir, comment se démarquer dans votre sport ?

Je pense que j’arrive à me démarquer par mes victoires et mon style de judo. J’ai toujours envie de gagner. Toujours plus! J’ai mes petites choses qui me permettent de me différencier. Quand j’entre sur le tatami, j’ai mes grigris, j’entre en transe dans une certaine manière, c’est comme ça que je me sens à l’aise. »